Por dónde empezar con el Dracula Dossier

Vale. Ya tienes el Dracula Dossier. Indudablemente, una de las mejores campañas jamás publicadas para un juego de rol, obra de Kenneth Hite y Gareth Ryder-Hanrahan. Un conjunto de libros que convierten la Europa (y buena parte del mundo) de principios del siglo XXI en un gigantesco sandbox en el que espías de élite se miden contra una conspiración vampírica liderada por el mismísimo Drácula. Y que tiene la más monumental de las ayudas de juego, una versión ampliada de la novela original de Bram Stoker con un total de 254 notas al pie, cada una de ellas una pista, escritas por tres agentes distintos en tres épocas históricas distintas. Sin contar los otros libros.

Menuda joya, ¿no? Vale. ¿Y esto por dónde se empieza?

Es la pregunta que inevitablemente te harás al acercarte al Dossier. Pues bien, tengo dos noticias. La mala es que te va a costar algo de trabajo poner en marcha tu versión del Drácula Dossier. La buena, es que será un trabajo divertido y más fluido de lo que piensas. Porque los materiales que Kenneth & Gareth han preparado para esta campaña son una excelente guía.

En seguida contesto a tu pregunta, pero antes… unas palabras para entender por qué Dracula Dossier es como es.

Una campaña a la carta

Piénsalo de este modo. Es más fácil encontrar un murciélago albino que alguien que haya dirigido una campaña exactamente como fue escrita. Cuando diriges, especialmente cuando diriges algo de varias sesiones de duración, vas a tener que cambiar cosas para adaptarte a las decisiones de tu grupo de juego y a los resultados de los dados. O deberías. Deberías muy fuerte. Esto es una verdad inapelable, es parte de la magia del rol, y ocurre incluso con el material que escribes para ti, así que más aún con campañas publicadas y creadas por personas que no os conocen ni a ti ni a tu mesa.

Kenneth Hite y Gareth Ryder-Hanrahan lo saben perfectamente. Y han escrito Dracula Dossier para potenciar ese aspecto del juego. Esta es una campaña a la carta, que deja importantes decisiones narrativas en manos de tu grupo de juego, y es lógico: son agentes de élite, si eligen una pista, tiene muchas posibilidades de llevar a alguna parte ¡aunque sea a una trampa! No encontraréis aquí un puzzle a resolver… encontraréis una caja de piezas de Lego para construir vuestra propia caza del vampiro. Por eso no hay dos versiones del Dossier iguales.

Si abrazas ese estilo, tendrás más trabajo previo que en una campaña más clásica, deberás conocer los materiales de que dispones y jugar con ellos ¡Pero dirigir y desarrollar las aventuras será mucho más sencillo! Deja que tus Agentes decidan el camino y recurre a los libros del Dossier para ver a dónde lleva.

Vale, pero ¿por dónde vampiros empiezas? Precisamente por el tipo de juego que propone esta campaña, no hay una única respuesta. Pero aquí vamos a recoger la experiencia de varias personas que ya la han dirigido (un agradecimiento especial a Marcos Campello) así como varios debates al respecto en nuestro grupo de Telegram, Charlas desde Shadowlands, para ofrecerte un camino sólido y de eficacia comprobada.

Ah, a partir de aquí hay posibles destripes. No digáis que no avisamos.

Portada de la edición de Shadowlands del Drácula Dossier.

1.- Coge el Libro del Director. Con calma.

Si quieres ir al grano, lo único realmente imprescindible para dirigir esta campaña es el Libro del Director. En él encontrarás la inmensa mayoría de esas piezas de Lego que necesitas para construir tu versión del Dracula Dossier.

Presta especial atención a los dos primeros capítulos son los que te guiarán en el viaje. El primero te explicará qué es la Operación EDOM y los hitos históricos de este intento de la inteligencia británica por reclutar a un vampiro como activo. Conocerás los principales hechos ocurridos desde 1894 y su desarrollo hasta la actualidad.

En el segundo capítulo, Cómo usar este libro, tendrás la oportunidad de elucubrar sobre los motivos y las consecuencias de esos hechos y de empezar a hacerte las preguntas que darán forma a tu campaña. Algunas respuestas te vendrán pronto a la cabeza, pero la mayoría quedarán para más tarde. ¿Cuál es la influencia real de Drácula? ¿Cuáles son sus planes? ¿Hay personajes de la novela original aún en activo? ¿Quién dirige EDOM? ¿Cuántos vampiros hay? Esboza la Conspirámide que te guiará por los planes del mayor de todos los vampiros y conoce las posibles respuestas de EDOM y Drácula a los logros de tus Agentes.

Si quieres, echa también un vistazo a los posibles colofones de la historia o a las posibilidades de campañas alternativas que este volumen te ofrece. Deja volar la imaginación.

Y aquí, para un momento.

2.- Para un momento y toma tus primeras decisiones.

El resto del Libro del Director está compuesto por docenas de personajes. Cada uno de ellos tiene varios perfiles, según si son simples inocentes, si trabajan para EDOM o si son esbirros de Drácula. También docenas de lugares, organizaciones y objetos, con perfiles diferentes para ser tratados como pistas frías o como elementos cruciales. Es mucho material, muchísimo, y no está pensado para que te lo leas de corrido. Son hilos de los que tirar a medida que creas y juegas tu campaña.

Así que piensa un momento y hazte algunas preguntas.

  • ¿Cómo de larga va a ser tu campaña? Un Dossier puede durar casi lo que quieras. En el canal de Youtube de Pelgrane Press hay un ejemplo en quince sesiones, con el progreso por delante. Pero si vais a explorar sin prisa y desarrollar personajes, puede llevaros años. O cualquier cosa entre medias. Tener clara una duración estimada te ayudará a planificar tu campaña.
  • ¿Qué materiales quieres usar? Asume que, a no ser que estés jugando una década o dos, no vas a pode meter TODO lo que contiene el Libro del Director, y mucho menos las propuesta adicionales de los otros libros. Si hay algo que tienes claro que vas a incluir (¿la mafia rusa? ¿los archivos de Hawkins? ¿A una Lucy Westenra vampirizada?) anótalo ahora y deja que el resto fluya con las decisiones durante el juego.
  • ¿Cómo vas a usar el Drácula no censurado? Esta versión anotada del borrador original de Bram Stoker es el eje del Dracula Dossier. Una ayuda de juego monumental que es una de las mayores fortalezas de la campaña y, al mismo tiempo, una posible debilidad. ¿Tienen mis Agentes que leerse una novela de 400 páginas para poder jugar la campaña? Esa es la experiencia total del Dossier, pero no es obligatoria ni mucho menos. Puedes dárselo fragmentado, hacer que solo tengan acceso a algunas notas, pactar qué capítulos leerán, o incluso usarlo como un McGuffin narrativo: encontrar el expediente es encontrar a Drácula.

3.- Haz una sesión cero

Deberías hacer una sesión cero en toda campaña que juegues, pero en una con un fuerte componente de improvisación y narración compartida como es Dracula Dossier, con más motivo. Reúne a tus Agentes, fijad vuestras líneas y velos (y otras herramientas de seguridad que queráis usar) y hablad de lo que os apetece ver durante el juego. El método CATS es un buen punto de partida.

Cread, o por lo menos esbozad, a los personajes jugadores. Son una pista clara del tipo de historias que tu grupo querrá vivir, y deberían estar siempre en el centro. Si tu elenco es una desertora del MI6, un exguerrillero de las YPG kurdas y agente del Vaticano en plena crisis de fe, ya te estarán diciendo algunos lugares y organizaciones que deben aparecer en tu partida.

A mayores, es bueno que pactéis el uso de las pistas. ¿Hasta cuándo pueden tus Agentes introducir nuevas líneas de investigación en la campaña? Si no quieres que te aparezcan diez minutos antes de la sesión diciendo que les interesa tirar del hilo de esa galería de subastas mencionada en la nota 58 de Hopkins, puedes fijar un límite temporal. Por ejemplo, cuando falten tres días para la sesión, nada de nuevas propuestas.

Asimismo, es aconsejable que compartas con tu grupo las decisiones que has tomado en el punto anterior, y que las revises si no están de acuerdo. Puede que tuvieses la intención de darles el Drácula No Censurado a trozos pero descubras que tienen unas ganas enormes de leerse el libro entero. O que tienen unas ganas terribles de encontrarse a Mina Harker aún viva, por ejemplo.

Encontraréis una excelente muestra de sesión cero para el Dossier en Gris Ceniza.

Portada del Drácula No Censurado

4.- Lee el Drácula No Censurado

Este paso es opcional. Igual no quieres usar el Drácula No Censurado en tu campaña. Pero leérselo es realmente una gran puerta de entrada a preparar tu propia historia. Tendrás claras las bases de la operación EDOM original y el tono de terror gótico, así como los (presuntos) poderes de Drácula.

Te familiarizarás con los personajes y podrás ir imaginando qué destino han tenido. Y leerás las notas de los tres agentes que estudiaron el Dossier antes que tu grupo, dejando pistas que seguiréis en el presente.

Es recomendable hacerlo con el Libro del Director a mano. Cuando encuentres una nota que te llame la atención en el No Censurado, podrás ir a las páginas 347-350 del LdD y comprobar con qué elementos de la campaña se relaciona. E irás construyendo tu versión de los hechos. ¿Que eso del Proserpine? ¿Y la Escoliomancia? Lo irás descubriendo a medida que sigues las anotaciones.

Además, es una novela excelente.

5 – Repasa el sistema de juego

Dracula Dossier es una campaña pensada para Agentes de la Noche, y es sin duda el juego que mejor le encaja. Tiene un montón de ideas y recursos para potenciar la acción en GUMSHOE y un montón aún mayor de información práctica sobre aventuras de espías.

Sin embargo, buena parte del juego de pistas e improvisación que propone el Dossier puede trasladarse a otros reglamentos si te sientes más a gusto con ellos. Puedes encajarla con El Rastro de Cthulhu, por ejemplo (en nuestra web tienes una propuesta). Hay quien la ha jugado con Fate o PbtA. Millán Mozota se ha currado una adaptación muy completa a Savage Worlds… Seguramente puedes hacer funcionar el Dossier con tu sistema favorito ¿Tal vez Estirpe 😉?

En todo caso, te recomendamos bucar la forma de adaptar subsistemas como las Motivaciones, la Red de Contactos o la Conspirámide / Vampirámide. Enriquecerán la experiencia.

6- Decide tu vector de entrada

Tras este pequeño viaje, ya puedes lanzarte. Vuelve a esos dos primeros capítulos del Libro del Director y verás que ahora lo tienes todo mucho más claro. Es la magia de Drácula operando a través del Dossier, y del talento de Kenneth Hite y Gareth Ryder-Hanrahan. Seguro que ya puedes responder más preguntas y rellenar unos cuantos nodos de la Conspirámide. Deja el resto en blanco. Las respuestas vendrán a medida que juegues.

Lo que te queda por decidir es por dónde vas a empezar la campaña. Un punto de entrada claro y recomendable es la aventura La intrusión de Harker, que encontrarás en Los archivos EDOM. Pero tal vez quieras antes arrancar con una historia previa sobre cómo se han conocido tus Agentes. O incluso aprovechar otro de Los archivos EDOM y jugar una precuela de la propia novela de Drácula, Stoker: primera sangre, para contar cómo la inteligencia británica supo de la existencia de vampiros. O empezar por la anotación del Drácula No Censurado que más te haya llamado la atención.

En tu mano queda a partir de ahora este viaje.

7 – ¿Y el resto de libros?

Están para acompañarte. Elige los que quieras y úsalos como quieras.

Puedes recurrir a las restantes aventuras de Los archivos EDOM cuando desees un interludio en tu campaña. Imagina que tus Agentes encuentran a un testigo de la Caza del Topo de 1977, tal vez al propio Cushing: “Pues bien, dejadme contaros lo que ocurrió”, dice mientras se sirve un whisky. Y ahí entregas fichas de personaje y en vez soltar una parrafada, les dejas que jueguen la aventura Coda de sangre como un flashback. De paso, aprovechas para introducir un escenario prediseñado y te das tiempo para repasar y atar los cabos sueltos en el presente en tu campaña.

El Manual de campo de EDOM te ayudará a profundizar el en funcionamiento interno de la organización responsable de intentar reclutar a Drácula. Y a diseñar tu propia EDOM con todo lujo de detalles. Hay fragmentos que tal vez tus Agentes puedan encontrar en un giro decisivo de la campaña y que les servirán para aprender más sobre sus enemigos. O tal vez prefieras embarcarte en una versión del Dossier en la que tu grupo encarna directamente a agentes de EDOM.

Los documentos de Hawkins añaden treinta nuevas ayudas de juego a la campaña que puedes usar para recompensar a tus Agentes, o para darles nuevas pistas si se atascan. Se utilizan de la misma forma que el Drácula No Censurado y todas ellas incluyen ideas para enlazarlas con los elementos del Libro del Director.

Finalmente, La leyenda de Drácula es un ensayo de Kenneth Hite que repasa y analiza todas las adaptaciones cinematográficas del más famoso de los vampiros, desde Nosferatu de Murnau hasta Dracula Untold. Tendrás docenas de ejemplos de como representar al conde e ideas para usar en tu campaña. Como el PUÑO DE MURCIÉLAGOS de Dracula Untold, que encontraréis adaptado en reglas para Agentes de la Noche.

8 – Disfruta del viaje

Esta es una forma de acercarte al Dracula Dossier, Probablemente te sirva, pero siendo una campaña tan especial, seguro que encuentras formas de desviarte de nuestra ruta y seguir tu propio camino mientras la preparas. Ese es el espíritu.

Lánzate, confía en tu mesa, y disfruta de una experiencia única en el mundo de los juegos de rol.

Drácula os espera con la paciencia de la que hacen gala los inmortales.

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